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Compte rendu d’ouvrage : Des langues qui résonnent. Hétérolinguisme et lettres québécoises par Rainier Grutman. Paris, Classiques Garnier, 2019.

Un peu plus de vingt ans après sa première publication à Montréal chez Fides en 1997, Rainier Grutman publie une version remaniée et mise à jour de son ouvrage fondateur sur l’hétérolinguisme littéraire.

DES LANGUES QUI RÉSONNENT. HÉTÉROLINGUISME ET LETTRES QUÉBÉCOISES PAR RAINIER GRUTMAN. PARIS, CLASSIQUES GARNIER, COLL. BIBLIOTHÈQUE FRANCOPHONE, 2019, 360 P. ISBN : 978-2-406-08095-4.

Cette nouvelle édition, qui parait dans la Bibliothèque francophone des Classiques Garnier, permet de (re)découvrir cette notion importante pour qui s’intéresse aux écrivains plurilingues et à la manière dont leurs œuvres témoignent de leur engagement dans la « question des langues ». 

L’hétérolinguisme littéraire

S’intéressant à des fictions (romans et contes), Rainier Grutman pose la notion d’hétérolinguisme en se référant aux stratégies textuelles et à leurs effets. De ce fait, son analyse délie les œuvres d’une lecture « documentaire », qui les réduirait à n’être que le reflet de la réalité bilingue du pays ou de la manifestation du bilinguisme de leurs auteurs. 

En effet, le propos du livre est de montrer, à travers l’étude approfondie de dix œuvres de la « période victorienne » de la littérature québécoise (publiées entre 1837 et 1901), comment les œuvres littéraires ne se contentent pas de reproduire le bilinguisme français/anglais du Canada « colingue » où ces deux langues sont instituées officiellement, mais reconfigurent une série de tensions se manifestant entre les langues (français, anglais, latin, créole), entre des variétés d’une même langue (français institutionnel/québécois populaire, mais aussi latin d’église/latin classique ou encore anglais britannique/ anglais canadien), et entre des fonctions et des statuts différents.

Ancrage historique et sociolinguistique

Une introduction dense, argumentée et largement référencée, pose les jalons d’une histoire du colinguisme québécois, du XIXe siècle à la Révolution tranquille et à la promulgation de la Charte de la langue française (Loi 101 votée en 1977 qui définit le Québec comme francophone). 

Rainier Grutman inscrit d’emblée les relations entre les langues dans la pluralité des liens, marquées par des antagonismes et des renversements successifs : ainsi le français standard s’oppose au français québécois ; celui-ci se trouve marqué par les interférences phonétiques, lexicales ou syntaxiques avec l’anglais ; l’anglais comme langue de culture, renvoyant à l’ancienne puissance coloniale britannique et à sa tradition littéraire, se trouve en polarité avec les références littéraires hexagonales, jouissant de la même autorité « déterritorialisée » ; enfin le latin, langue liturgique, marquant l’appartenance à l’église catholique ancrée dans une pratique pastorale active, mais aussi langue de la culture classique, signalant le niveau socio-culturel des élites.

Quant au bilinguisme entre français et anglais, l’auteur montre comment, d’une vision individuelle qui le fait considérer comme un instrument d’ascension sociale par les francophones, il est perçu, au plan collectif, comme un facteur dangereux d’assimilation, tandis que le joual, de manière ambivalente, est à la fois valorisé comme une manière de se distinguer du français institutionnel, et donc de sortir de la position subordonnée par rapport à la France, et vitupéré comme le « cheval de Troie » de l’anglicisation qui gagne les couches populaires.

L’hétérolinguisme : les configurations textuelles et leur signification

Le chapitre 2 cerne les notions respectives de bilinguisme et de diglossie, en montrant comment le bilinguisme officiel recouvre des pratiques ancrées socialement dans une répartition complémentaire et hiérarchisée des langues et de leurs variétés sociolinguistiques. Par opposition à cette saisie politique et sociale du plurilinguisme, la démarche de l’auteur est de s’attacher aux œuvres. C’est ainsi qu’il définit l’hétérolinguisme comme : « la présence dans un texte d’idiomes étrangers, sous quelque forme que ce soit, aussi bien que de variétés (sociales, régionales ou chronologiques) de la langue principale » (p. 60) en insistant sur « l’hétérogénéité foncière du fait langagier » (p. 62) et en consacrant son analyse à la « textualisation » ou « mise en texte » de la diversité linguistique.

Postulant que les œuvres ne se contentent pas d’enregistrer ou de reproduire des tensions socio-linguistiques, il récuse une approche des textes qui ne verrait que leur dimension mimétique et dénotative, au profit d’une attention à leur dimension figurative et connotative, mettant en évidence des « effets d’œuvre », qui confient aux langues et à leurs variétés des fonctions bien plus diverses : intertextuelles et pas seulement contextuelles, autoréférentielles et pas seulement référentielles.

Le parcours proposé à travers les dix textes choisis s’organise en cinq chapitres : 

  1. Le bilinguisme mis en exergue
  2. Le bilinguisme remis en question
  3. Hiérarchies linguistiques et concurrence culturelle
  4. Arpenter l’Amérique française
  5. De l’exemplarité du conte écrit

Ces chapitres tracent un parcours à travers des œuvres qui configurent chaque fois de manière singulière une forme de mise en tension des langues et de leurs variétés. Les études empruntent leurs références à la sociolinguistique et à l’histoire des textes, à l’analyse du discours comme aux travaux sur le Romantisme européen, et nous font entrer dans différentes formes de « textualisation » des langues par des analyses à la fois précises et érudites. Il en émerge des configurations mouvantes entre les langues et les fonctions qui leur sont attribuées par la fiction, qui font éclater la représentation trop réductrice d’un bilinguisme dualiste et conflictuel.

Bilinguisme intertextuel

Ainsi, par exemple, à propos du premier roman étudié, L’influence d’un livre de Philippe Aubert de Gaspé fils, Rainier Grutman montre comment le paratexte et notamment les exergues en anglais constituent un hétérolinguisme de références qui renvoie aux romans réalistes et gothiques aussi bien britanniques que français. Laissant à part son propre bilinguisme (alors qu’il est de mère anglophone et de père francophone), l’auteur situe la coprésence des langues sur un plan littéraire, au confluent de deux traditions romanesques, son bilinguisme intertextuel et référentiaire « déterritorialise » la dualité français/anglais. 

« Tetraglossie » français, québécois, anglais, latin

Dans La Terre paternelle de Patrice Lacombe, la répartition français/québécois ancre le récit dans un imaginaire rural vernaculaire ancestral dans lequel la hiérarchisation des langues recoupe, de manière classique, la hiérarchie entre narrateur et personnages jusqu’au moment où les simples « habitants » sont dépossédés de leur terre par un étranger, un stranger, qui usurpe leur bien tandis que s’affiche sa domination par l’irruption de l’anglais dans le texte. La valeur de parabole de l’histoire s’appuie également sur la présence du latin – celui de Virgile qui inscrit l’ouverture du livre dans l’univers pastoral, et celui de l’église qui organise la visée morale du texte. C’est pour analyser ce texte que Rainier Grutman, se réfère aux travaux de Henri Gobard sur la répartition « tétraglossique » des langages : selon l’auteur, la tétraglossie est un phénomène social qui, pour une aire culturelle donnée, hiérarchise quatre langages : le langage vernaculaire (local, natal), le langage véhiculaire (national ou régional), le langage référentiaire (de la tradition culturelle) et le langage mythique (renvoyant au sacré). Ainsi à travers les langues s’opposent à la fois des visions du monde et des imaginaires linguistiques, partagés entre l’ici et le là-bas, le présent, le passé et le futur, le temporaire et l’intemporel. 

On retrouve cette « quadriphonie » dans les œuvres de Henri-Raymond Casgrain et de Philippe-Joseph Aubert de Gaspé, mais de manière plus complexe : l’altérité linguistique étant, chez le premier, à la fois à chercher du côté de l’évocation des tribues amérindiennes et du latin les Écritures, tandis que chez l’autre, le latin scolaire inscrit les personnages lettrés dans la noblesse, et les épigraphes en anglais signalent la forte réceptivité de l’auteur à la tradition littéraire du romance britannique et, plus largement, à l’influence culturelle anglaise.

Deux autres romans, de Georges Boucher de Boucherville et de Napoléon Bourassa, ont un statut d’extraterritorialité, l’un en Louisiane, met en scène le créole des esclaves, l’autre en Acadie où le conflit linguistique, situé au moment de la déportation des Acadiens, redouble une différence sociale entre un officier britannique et une jeune campagnarde. Toutefois, la textualisation des langues filtre les dimensions les plus conflictuelles, sous une vision providentialiste de concorde.

Oral/écrit

La dernière étude s’ouvre par une réflexion sur l’opposition entre tradition écrite (représentée par le roman) et tradition orale (représentée par le conte) pour interroger les processus de transposition, voire de « déterritorialisation » que la mise à l’écrit d’un conte oral implique, en particulier sur le plan de l’expression qui dédouble souvent la scène énonciative par un narrateur décrivant le cadre où prennent lieu les « causeries ». Le dispositif, étudié à partir de plusieurs recueils de la période, fait en outre souvent place à une discussion morale, qui s’exerce à partir du récit, traité comme un exemplum et superposant ainsi un modèle religieux à celui de l’oralité populaire. 

Fonctions et mises en textes des langues

En conclusion, l’auteur met en évidence le brouillage du dualisme français/anglais qui ressort des différentes configurations textuelles où les langues et leurs variétés font entendre une « quadriphonie » organisée selon des fonctions différenciées (québécois vernaculaire, anglais véhiculaire, français référentiaire et latin mythique). Ainsi notamment, à l’intérieur du cadre auctorial déterminé par l’usage du français international, l’anglais, lorsqu’il n’est pas employé dans sa variété mimétique (construisant un effet de réel en renvoyant à la société canadienne) mais dans sa variété intertextuelle (construisant un effet d’œuvre en renvoyant à la tradition littéraire) se rapproche du français en inscrivant l’œuvre dans une tradition littéraire déterritorialisée. Inversement, le latin d’église dans sa variété locale, liturgique, renvoie à une pratique sociale et à un univers moral qui ancre le texte dans la réalité populaire au même titre que le parler natal québécois. 

Cette « quadriphonie » s’est transformée au cours du XXe siècle, par la disparition progressive des références au latin liturgique et l’emploi surtout mimétique de l’anglais canadien, mais aussi et peut-être surtout par l’évolution du joual, qui tend à ne plus être réduit à la parlure des personnages, gagnant une position jusqu’alors dévolue au français « référentiaire », et qui « au cours de sa transposition en littérature […] perd souvent une dimension anglaise qui lui est pourtant constitutive » (p. 305).

S’appuyant sur une très riche bibliographie critique, en français et en anglais, comme on peut s’y attendre, mais également nourries de références en espagnol et en allemand, l’ouvrage de Rainier Grutman affine ses outils d’analyse au fur et à mesure des études proposées. Il offre le modèle d’une approche pluridisciplinaire où les configurations idéologiques, poétiques et linguistiques s’éclairent mutuellement dans une dialectique qui situe les œuvres sans les réduire à leur contexte, mais qui montre au contraire la portée morale et politique des choix d’écriture. Enfin, en liant l’hétérolinguisme à la tradition littéraire – et au sacré à travers le latin –, il permet également de dépasser la coupure entre les études d’histoire littéraire et une approche très contemporéaniste du plurilinguisme littéraire, parfois réduit à ses dimensions biographiques et identitaires, et donne ainsi une vision plus large de la place des langues dans l’imaginaire et la pratique des écrivains.

Pour citer cet article : Anne Godard, "Compte rendu d’ouvrage : Des langues qui résonnent. Hétérolinguisme et lettres québécoises par Rainier Grutman. Paris, Classiques Garnier, 2019.," Carnet en ligne Écriture et plurilinguisme, 31/10/2019, https://ecriplur.hypotheses.org/543.