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Agota Kristof ou l’écriture de la frontière. Compte rendu de : Sara De Balsi, Agota Kristof, écrivaine translingue, Presses Universitaires de Vincennes, 2019.

Dans un ouvrage érudit, dense et référencé, Sara De Balsi entend rendre compte du statut excentrique au sein de la francophonie translingue, d’Agota Kristof, écrivaine d’expression française d’origine hongroise, en montrant comment elle construit sa position déterritorialisée à travers des processus d’effacement et d’isolement qui renvoient, thématiquement, à la traversée de la frontière – nationale et linguistique.

Les analyses empruntent à la sociocritique et aux études du plurilinguisme littéraire, et s’appuient sur la génétique textuelle, la poétique des genres et l’analyse de discours. Elles animent à la fois un portrait de l’autrice dans le champ littéraire francophone et font percevoir les caractéristiques d’une œuvre toute entière consacrée à l’invivable alternative entre la violence totalitaire et la solitude de l’exil.

Une figure d’autrice marginale et isolée, détachée des espaces nationaux

Dans la première partie, Sara De Balsi rend compte du statut excentrique de l’écrivaine sur plusieurs plans. En effet, non francophone, exilée/réfugiée (cf Edward Saïd, Réflexions sur l’exil et autres essais, 2008) en Suisse romande, vivant dans des conditions matérielles difficiles, Kristof affirme sa vocation d’écrivain (cf. Nathalie Heinich sur le régime vocationnel) formée depuis l’enfance et cherche à se positionner dans le champ littéraire suisse et francophone, passant, après une phase d’écriture de poèmes dans sa langue maternelle relevant du champ littéraire de la dissidence, à l’écriture en français suivant trois élargissements successifs de sa réception :  d’abord par l’expérience du théâtre amateur dans la région de Neuchâtel, puis par des collaborations radiophoniques et par l’accès à la publication par une maison d’édition parisienne. Après le succès de la trilogie des jumeaux (Le Grand Cahier, 1986 ; La Preuve, 1988 ; Le Troisième Mensonge, 1991), l’autrice publie un quatrième roman (Hier, 1995) puis après 1995, elle se contente d’accepter des propositions d’édition (au Seuil et chez Zoé à Genève) d’œuvres antérieures : nouvelles, pièces radiophoniques, théâtre et fragments autobiographiques, consolidant et fixant sa position originale et marginale d’écrivaine d’expression française détachée du contexte suisse comme du contexte parisien.

Suivant l’approche sociologique mise en œuvre par Pascale Casanova dans La République mondiale des lettres (1999), Sara De Balsi situe ensuite l’autrice dans l’espace littéraire international en s’interrogeant sur la manière dont elle revendique ou prend ses distances avec son héritage littéraire, culturel, linguistique et national. Le trait caractéristique que souligne De Balsi est l’effacement des références littéraires hongroises, faisant d’Agota Kristof une écrivaine « traduite », au sens où, selon Pascale Casanova, écrire directement dans la langue dominante, à l’instar d’une autotraduction, est pour un écrivain d’une « petite » langue, un moyen de s’affirmer dans le champ littéraire mondial.

Détachée de l’espace hongrois comme de l’espace romand, Kristof s’affirme dans la littérature mondiale. C’est dans ce cadre qu’elle atteint à la consécration et fait l’objet de différentes « appropriations » nationales notamment par des prix à la fois dans l’espace français (Prix de l’Association des écrivains de langue française (ADELF), section « Prix du livre européen » en 1987, Prix du Livre Inter en 1991), suisse (Prix Gottfried Keller en 2001), mais aussi européen (Prix autrichien pour la littérature européenne en 2008) et finalement hongrois (Prix Kossuth).

Pour affiner l’analyse, De Balsi s’attarde ensuite, dans la lignée de l’étude de la singularité littéraire menée par Jérôme Meizoz (La Fabrique des singularités, 2011), à montrer quelle posture Kristof adopte à la fois par elle-même et par l’ethos discursif qu’elle élabore dans les œuvres. La posture de l’autrice se construit en effet de manière à la fois externe et interne à l’œuvre. Du point de vue externe, biographique, c’est la souffrance de l’exil qui ressort des entretiens que donne Agota Kristof ainsi qu’une forme de retenue et de minimalisme qui rapproche la personne de l’écrivaine de l’ethos du narrateur qui, dans les premiers chapitres du Grand Cahier, affirme sa méfiance pour le vocabulaire psychologique et revendique une écriture dépouillée de toute interprétation. Cette convergence d’ethos instaure une forme de circularité entre la personne de l’écrivaine et le narrateur gémellaire du Grand Cahier qui devient modèle pour la réception des autres œuvres.

 Discours sur la langue et position de l’écrivaine devant la langue

S’appuyant sur La Fabrique de la langue de Lise Gauvin (2004), La deuxième partie cherche à dégager les représentations des différentes langues et la place qui leur est donnée dans l’œuvre de Kristof. Là encore, la marginalité et l’isolement semblent la marque de l’autrice, qui ne reprend aucune des images traditionnelles du français comme langue d’écriture (clarté, précision, universalité, émancipation et terre d’accueil pour l’exilé) et pose au contraire sa langue d’écriture comme une langue « ennemie », à la fois rétive à l’apprentissage tardif, notamment en raison d’une orthographe déconnectée de la phonétique, et une langue finalement capable de tuer sa langue maternelle. Le rapport aux langues, qui fait l’objet d’un chapitre de L’Analphabète, son livre autobiographique, est marqué par la perte d’une sorte de paradis perdu, avant la conscience de la diversité linguistique. Les langues apparaissent liées aux guerres et aux différentes formes d’oppression politique subies par la Hongrie dans l’histoire (statut subalterne par rapport à l’Autriche, domination de la Russie soviétique). L’autrice n’a donc aucune posture ni de révérence, ni de gratitude vis-à-vis de sa langue d’écriture, et dénie avoir une quelconque responsabilité relevant de la traditionnelle « défense et illustration ». L’écriture et la littérature sont en position de détachement par rapport aux contraintes externes représentées par la langue comme par la nationalité. L’acquisition du français est présentée comme un simple moyen : il donne accès à la lecture de la littérature mondiale et il permet d’écrire en s’adressant à un lectorat accessible dans l’ici et maintenant de l’exil.

Dans la trilogie des jumeaux, les langues ne sont pas nommées, elles sont, comme dans le récit autobiographique, marquées par des fonctions : notre langue / la langue étrangère, associées à des personnages qui sont eux-mêmes réduits à leur fonction : l’officier étranger, la Grand-mère. Les langues renvoient au partage de l’exil : l’ici et l’ailleurs, le pays natal et le pays étranger, le « nous » et le « vous ». Elles marquent la coupure, elles sont des frontières. Le français en tant que tel n’est qu’un médium neutre dans lequel l’histoire nous est transmise, il n’a aucune influence sur elle et n’est pas représenté dans les œuvres. Il est d’ailleurs difficile de savoir si la « nouvelle » langue dans laquelle le personnage exilé écrit est du français ou de l’allemand.

Sollicitant la notion de « surconscience linguistique » que l’on doit à Lise Gauvin, De Balsi fait remarquer la prégnance, dans le discours critique et dans les propos d’Agota Kristof, de la référence à une forme d’insécurisation (selon le terme de Claude Caitucoli, pour insister sur les éléments extérieurs, liés à l’environnement) qui conduit l’autrice à adopter une poétique minimaliste face à la langue apprise tardivement. La conquête d’une légitimité à écrire, après un passage par le silence – cet « analphabétisme » qui a donné son titre au texte autobiographique – est figurée par le choix d’une « écriture blanche », neutre, résultant d’un refus du style et de la « belle langue ». Comme pour la posture de l’écrivaine, ce choix stylistique, qui tend à dépouiller le français, est aussi un moyen de viser à une forme d’universalité par effacement des traits individuels.

Effacement des traces hétérolingues

Mais peut-on déceler, sous le monolinguisme de surface, des traces hétérolingues (suivant le terme proposé par Rainier Grutman pour décrire la représentation de la pluralité des langues dans le texte) ? Bien qu’il n’y ait aucune présence de mots étrangers, les romans sont présentés comme des textes écrits – traduits – par les jumeaux Claus et Lucas, et notamment, dans Le Troisième Mensonge, par l’un d’eux, en situation d’exil. L’ensemble même de la trilogie figure ainsi une traduction – conformément à ce qu’on a pu faire remarquer de la situation de l’autrice d’« écrivaine traduite » dans le champ de la littérature mondiale. Mais le seul hétérolinguisme que l’on perçoit est la maîtrise, par les jumeaux, d’un registre de langue perçu comme anormalement soutenu – la langue des dictionnaires ? –. Il est aussi fait mention de leur connaissance de langues étrangères (la langue maternelle de leur grand-mère, celle de l’officier allemand), mais la lisibilité prime toujours sur la visibilité (selon le continuum d’hétérolinguisme proposé par Myriam Suchet), y compris quand est cité, en français, un vers de l’Hymne national hongrois qui a été interdit pendant l’occupation soviétique et que, en l’absence d’indication, peut de lecteurs peuvent reconnaitre. En ce sens, suivant Xavier Garnier, qui oppose le plurilinguisme des littératures européennes au monolinguisme de la littérature francophone, on peut faire l’hypothèse que le français contribue, pour Agota Kristof, à déterritorialiser sa production.

Translinguisme et autotraduction

Dans ce contexte, quel statut ont les œuvres poétiques en hongrois et quel est le rôle de l’autotraduction ?

Les œuvres de jeunesse sont perdues, Agota Kristof n’ayant rien emporté en quittant la Hongrie en 1956, mais certains poèmes hongrois ont été réécrits / recréés à son arrivée en Suisse. Une partie de ces œuvres a été publié en 2016, en version bilingue, mais peu sont des autotraductions. Cependant, la transposition et la reprise thématique sont reconnues par l’autrice.

Bien que le péritexte éditorial n’évoque pas la dimension d’autotraduction, les nouvelles de C’est égal sont présentés dans des entretiens comme des essais de transposition en prose et en français de poèmes hongrois qu’elle avait vainement tenté de traduire. De même dans le roman Hier, des récits de rêve intégrés comme des poèmes en prose écrits par le héros, Sandor, sont d’après Agota Kristof, des réécritures d’anciens textes hongrois. Ces affirmations sont corroborées par les études des avant-textes, l’étude génétique des manuscrits permettant souvent de voir à l’œuvre les processus créatifs avant le travail éditorial qui tend à effacer les traces hétérolingues (voir sur L’Autotraduction littéraire l’ouvrage collectif dirigé par Rainier Grutman et Alessandra Ferraro, 2016). Dans les œuvres, les héros jouent souvent le rôle d’interprètes, c’est le cas des jumeaux, et de Sandor dans Hier. Dans Le Troisième Mensonge, Claus, l’écrivain exilé, est, à l’instar d’Agota Kristof, un écrivain translingue, il est, de plus, son autotraducteur de retour dans son pays puisque le manuscrit qu’il laisse inachevé à sa mort, doit pouvoir être lu avant d’être terminé par son frère.

Le partage des langues, des langues et des styles

Le changement de langue peut-il être corrélé aux changements de genres (poésie, théâtre, roman) et aux changements de style ? Ce qui apparait de prime abord, c’est la cohérence thématique : les pièces comme les romans situent leurs actions sous un régime totalitaire, où la manipulation, le mensonge et la cruauté sont constantes. De ces espaces clos, l’on ne s’échappe que pour arriver dans le vide de l’exil où l’on expérimente le sentiment de perte et l’impossibilité de vivre. A cette force unité thématique s’ajoute une écriture romanesque par courtes scènes qui rapprochent les romans de la structure dramatique. Le point de vue extérieur, selon lequel les personnages parlent et agissent sans aucune intervention ou interprétation d’un narrateur rapproche également les romans des pièces de théâtre. Enfin, d’un point de vue stylistique, même sobriété et économie de moyens sont souvent notées. Cependant, il faut noter que les pièces inédites donnent une image plus diverse de la création théâtrale d’Agota Kristof, ainsi c’est le choix éditorial qui a limité les pièces publiées à celles qui sont en résonance la plus étroite avec les romans qui ont fait le succès public de leur autrice.

La convergence entre les deux genres est bien sûr soulignée par la présence thématique du théâtre dans le Grand Cahier : outre les exercices corporels que s’imposent les jumeaux, outre des jeux de rôle, destinés pour certains à tromper les autorités, ils se font saltimbanques et gagnent leur vie à monter de courtes saynètes dans les cafés. Certaines scènes traversent les genres, on en trouve deux versions, une théâtrale et une inscrite dans un des romans ou sous la forme d’une nouvelle. Enfin, une thématique récurrente est l’écriture même : de nombreux personnages ont le désir ou le projet d’écrire, certains ont le statut d’écrivain. Celle-ci s’organise en deux pôles, l’écriture de fiction, qui vise cependant au vrai, par le choix d’une écriture des faits, fondée sur le rejet des discours de la propagande politique, et la poésie, qui s’oppose elle aussi au discours de propagande, mais qui est mise à distance et rejetée du roman pour son sentimentalisme. La répartition entre prose et poésie recoupe de fait, dans Le Troisième Mensonge comme dans Hier, l’écriture narrative, distancée, en langue étrangère et l’écriture lyrique en langue maternelle.

C’est à travers l’opposition des genres prose/poésie qu’Agota Kristof formule une différence perçue entre le français et le hongrois : si la poésie est réservée au hongrois, ce n’est pas seulement parce que c’est la langue maternelle, celle dans laquelle s’expriment plus volontiers les sentiments, c’est qu’elle perçoit sa langue maternelle comme intrinsèquement lyrique, tandis que le français lui semble « direct et prosaïque ». Cette opposition est cependant à nuancer, notamment pour les œuvres postérieures au Grand Cahier, qui réintègrent des éléments psychologiques, lyriques, oniriques.

Singularité et isolement : paratopie linguistique, scénographie de l’écriture, refus des filiations

C’est à partir des travaux de Dominique Maingueneau en analyse du discours (Le Discours littéraire, 2004) que De Balsi propose d’aborder la construction d’une singularité liée à plusieurs « paratopies » autrement dit plusieurs niveaux où se situe sa marginalité, identitaire, en tant que dissidente, spatiale, en tant qu’exilée, et linguistique, en tant qu’écrivaine translingue n’ayant pas choisi sa langue d’écriture.

Les éléments permettant de construire dans l’œuvre cette paratopie peuvent être des figures de personnages marginaux – des artistes, saltimbanques, poète maudit, écrivain exilé, mais aussi toutes sortes de personnages stigmatisés, enfants de l’adultère ou de l’inceste, personnages estropiés, alcooliques, fous, malades, dont le plus emblématique est Sandor/Tobias, le héros de Hier – mais aussi des lieux, comme la frontière, qui est un élément thématique récurrent.

Afin de faire entendre sa voix propre, le texte propose une scène de parole, que Maingueneau appelle une scénographie, entendue comme un dispositif de légitimation de l’énoncé. La particularité des romans de Kristof est la mise en scène d’une parole écrite plus que dite : les jumeaux écrivent dans Le Grand Cahier, qui est donné comme le recueil de leurs textes, dans La Preuve, le récit à la troisième personne apparait, à la fin, comme un manuscrit écrit par le personnage nommé Claus T. Dans Le Troisième Mensonge, les deux premiers romans paraissent comme les manuscrits de ce Claus T. qui y a transposé des éléments autobiographiques. L’énonciation particulière du Grand Cahier, un « nous » qui correspond au dédoublement de deux je identiques, peut être mise en relation avec le monde totalitaire déshumanisé, le dédoublement étant à la fois un effet et une résistance à cette emprise qui aboutit, selon Annah Harendt à la désolation, une absence de lien caractéristique du totalitarisme. La séparation et le franchissement de la frontière, qui divisent le « nous » en le rendant à la solitude du « moi », sans qu’il soit toujours aisé, dans les deux romans suivants, de distinguer les deux jumeaux Lucas et Claus, aux noms en anagramme, et qui, en outre, ont pour nom de plume le prénom l’un de l’autre.

L’isolement de l’autrice n’a pour exception que sa proximité avec Thomas Bernhard, dont elle évoque à la fois le courage de critiquer son pays et la densité de l’œuvre à l’humour noir. On peut d’autant plus les rapprocher qu’ils entretiennent une même ambivalence vis-à-vis de leur langue d’écriture, langue ennemie avec laquelle ils se battent et qu’ils cherchent à détruire d’une manière fort différente par le style, mais à partir d’une posture commune. On peut noter la même posture d’isolement par rapport aux institutions littéraires.

Parmi les écrivains français, Agota Kristof n’évoque que deux écrivains, Ponge et Michaux, l’un et l’autre auteurs de poèmes en prose au statut singulier et marginal, au ton souvent ironique, voire absurde. Dans les œuvres, la seule référence intertextuelle est la Bible, arrière-plan mythique selon de Balsi, qui renvoie à la fois à l’étude de la Bible pendant l’enfance, mais par la référence à l’Ecclésiaste, à une vision très sombre de la vie.

La frontière infranchissable et pourtant franchie

La frontière, à la fois thème et structure de l’œuvre, est centrale comme « limite physique infranchissable et pourtant franchie » (p. 232). Elle est présente dans les pièces de théâtre et omniprésente dans les romans, qui sont construits de manière dichotomique entre un ici invivable en-deça et l’exil au-delà. A la frontière correspond l’emprisonnement dans la ville frontalière et la transgression de l’interdit, le franchissement qui conduit à la solitude. La coupure qu’elle instaure renvoie à la coupure linguistique, le conflit des langues étant pensé sur un mode binaire, l’adoption d’une langue entraînant la mort d’une autre.

En conclusion de son ouvrage, Sara De Balsi souligne l’intérêt de cette approche de l’écrivaine par le translinguisme, qui organise, autour du thème de la frontière et de son franchissement, la posture isolée de son autrice à la fois face aux langues et dans le champ littéraire.

Pour citer cet article : Anne Godard, "Agota Kristof ou l’écriture de la frontière. Compte rendu de : Sara De Balsi, Agota Kristof, écrivaine translingue, Presses Universitaires de Vincennes, 2019.," Carnet en ligne Écriture et plurilinguisme, 05/03/2020, https://ecriplur.hypotheses.org/637.

Parution : Sara de Balsi, Agota Kristof, écrivaine translingue

Sara de Balsi, Agota Kristof, écrivaine translingue, Presses Universitaires de Vincennes, 2019, coll. « Littérature hors-frontière », 302 pages.

  • ISBN-10 : 2-37924-049-3
  • ISBN-13 : 978-2-37924-049-2
  • EAN-13 : 9782379240492

Présentation de l’éditeur :

Ce livre propose une lecture d’Agota Kristof à la lumière de sa situation d’écrivaine translingue.

Agota Kristof est une auteure pour laquelle le français est une langue apprise tardivement et par une démarche individuelle. L’ouvrage prend en compte l’ensemble de son œuvre, y compris ses poèmes hongrois, de publication récente, qui n’ont pas encore fait l’objet d’étude.

Le translinguisme, mode d’existence ainsi que thème constant de l’œuvre, constitue un accès privilégié aux textes. Il permet d’interroger les positionnements de l’auteure, les transformations de sa poétique, ses stratégies d’écriture, et de démontrer que l’expérience du changement de langue – de vie et d’écriture – a contribué de manière décisive à l’élaboration de la poétique de l’auteure.

Sara De Balsi est docteure en littérature française et comparée de l’université de Cergy-Pontoise. Son champ de recherche principal est la littérature translingue. Elle a publié une étude sur le théâtre d’Agota Kristof (Trois pièces d’Agota Kristof, Infolio, «Le Cippe», 2016, avec Rennie Yotova) et a codirigé l’ouvrage Le choix d’écrire en français. Études sur la francophonie translingue (Encrage, 2016, avec Cécilia Allard).

Sommaire

Avant-propos   
Introduction   

I. Comment devient-on Agota Kristof ?  

Un double écart. Kristof 
dans le champ littéraire français   
Une écrivaine « traduite »   
Élaboration d’une posture   

II. La langue et ses fictions  

La langue ennemie   
Un monolinguisme paradoxal   
Les voies de l’autotraduction   

III. Langues, genres et style  

Continuité des genres   
De l’imaginaire des langues 
à l’imaginaire des genres littéraires   
Poèmes et romans. Deux styles opposés ?  

IV. L’écrivaine isolée  

Isolement et paratopie   
Des scénographies déroutantes  
Une œuvre sans modèles ?   

V. Écrire la frontière 

Les représentations de la frontière   
Le franchissement de la frontière  
La frontière comme violence   

Conclusion   
Bibliographie   
Index  

Compte rendu du Colloque « Écriture du ‘Je’ dans la langue de l’Exil » (14 au 16 décembre 2018 )

Colloque international : « L’Écriture du ‘je’ dans la langue de l’exil, » tenu à Paris (ENS-Ulm) du 14.12 au 16.12.2018 et organisé par Isabelle Grell-Borgomano (« Genèses d’autofictions » ITEM/ENS/CNRS) et Jean-Michel Devésa (EA EHIC, Université de Limoges)

Ce riche colloque ayant compté plus de vingt-cinq interventions de chercheurs et d’écrivains concernés par la thématique de l’écriture du je dans la langue de l’exil, l’objectif n’est pas d’en proposer ici un compte rendu détaillé, d’autant qu’une publication des actes est prévue courant 2019 chez EME Éditions. Des communications dont la liste est reproduite ci-dessous (dans l’ordre chronologique), avec en gras les libres interventions d’écrivains, on tentera de dégager certains questionnements transversaux.

Perspectives théoriques et critiques appliquées

  • Alain Ausoni (ENS-Paris/Université de Lausanne), « Je après d’autres : affiliations littéraires et dialogues d’exilé·e·s dans les mémoires d’outre-langue »
  • Faure Alexandre (Doctorant, Université de Rennes 2), « Les Langues de l’exil : écriture du reste »
  • Dagtekin Seyhmus (Écrivain, Kurdistan-France), « Comme on changerait de monture en cours de route »
  • Sarah Chiche (Écrivain, psychanalyste, Paris), « ‘Je ne suis rien’. Exil de soi et hantises dans le livre de l’intranquilité de Fernando Pessoa » 
  • Darina al Joundi (Écrivaine, dramaturge, actrice, Liban-Paris), « Prisonnière de l’exil »

Voix (croisées) africaines

  • Beata Umubyeyi-Mairesse (Écrivaine, Rwanda-France) : « Comprendre le je, dire le nous : élaboration d’un récit singulier entre français et kinyarwanda »
  • Marie-Claude Hubert (Université de Lorraine), « Mukasonga, (se) réfléchir dans l’histoire »
  • Karen Ferreira-Meyers (University of Eswatini), « L’Autofiction historique de Vamba Sherif : réécriture en langue étrangère »

Les écrivains africains de la diaspora et leur(s) langues

  • Entretien de Jean-Michel Devésa avec Sami Tchak (Togo) et Théo Ananissoh (Togo)

Se dire en terre(s) d’islam

  • Arnaud Genon (Écrivain et critique, Allemagne), « De la langue du pouvoir au pouvoir de la langue : les différents ‘je’ d’Abdellah Taïa »
  • Abdellah Taïa (Écrivain, scénariste, Maroc-Paris), « Manger ou ne pas manger, écrire ou ne pas écrire »
  • Fadoua Roh (Doctorante, Université Paris IV), « L’Œuvre d’Abdellatif Laabi ou le moi ‘exilé’ marocain »

La difficulté d’être translingue

  • Sylvain Bureau (Université fédérale du Paraná, Brésil), « L’« Écrivivance » de Conceição Evaristo ou l’autofiction contemporaine des femmes brésiliennes »
  • M’Raim Malika (Université Ibn Khaldoun, Tiaret, Algérie), « Écriture et mise en scène du ‘je’ chez la romancière Assia Djebar »

  • Houdu Lucie (Doctorante, Paris III) : « Un Je toujours entre deux langues : Tony Harrison et l’écriture poétique de l’exil »

 Du choix de la langue du pays d’accueil 

  • Claire Olivier (Doctorante, Université de Limoges), « Agota Kristof et les ‘langues ennemies’ »
  • Dirk Weissmann (Université de Toulouse – Jean Jaurès), « Ex-o-phonie. Sortir du monlinguisme : l’altérité des langues chez Tawada, Özdamar , Müller »
  • Entretien d’Isabelle Grell avec Anne Weber
  • Martina Wagner-Egelhaaf (Université de Münster) : « Autofiction et multilinguisme chez Emine Sevgi Özdamar »

Fuir l’horreur pour la dire et l’écrire

  • Nurit Lévy (Université de Lille), « Raymond Federman dans l’entre deux langues. Étude de La Voix dans le débarras/The Voice in the Closet »
  • Georges-Arthur Goldschmidt (Écrivain, Allemagne-France)

 Le fil assumé ou dénié de l’exil

  • Rania Fathy (Université du Caire, Egypte), « La Trilogie de Gulpérie Efflatoun Addalla : l’exil de la langue ? »
  • Nathalie Segeral (University of Hawaï), « Exil, langue maternelle et (non)maternité dans Une Autobiographie allemande de Cécile Wajsbrot et Hélène Cixous »
  • Linda Lê (Écrivaine, Vietnam-Paris), « Hors Je. À propos de Norman Manea »

De l’exil, des langues et de leurs poétiques

  • Romuald Fonkoua (Université de Paris IV), « De la langue comme pré-texte : petite histoire d’un faux malentendu francophone »
  • Claire Legendre (Université de Montréal), « La Poétique de l’exil dans l’œuvre autofictionnelle de Fernando Arrabal »

***

Écriture du je

Comme les organisateurs ont semblé le souhaiter en s’abritant sous l’expression « parapluie » de l’écriture du je, les participants se sont intéressés à des textes littéraires de formes diverses : des mémoires à l’autobiographie, en passant par le roman autobiographique et l’autofiction. Dans les rares discussions concernant la généricité des textes, c’est cette dernière forme qui a le plus attiré l’attention, notamment en raison de l’intérêt qu’Isabelle Grell (co-organisatrice) lui porte, en tant que chercheuse dans l’équipe « Genèses d’autofictions » de l’ITEM (ENS/CNRS) et animatrice du site www.autofiction.org (avec Arnaud Genon, aussi présent). Ainsi, dans son introduction érudite au colloque, Jean-Michel Devésa s’est-il demandé si l’autofiction, comme « art de la fissure », n’était pas particulièrement appropriée pour dire l’exil, d’autant plus si on le considère comme une expérience d’intégration qui n’impliquerait ni acculturation ni aliénation.

Conditions de l’exilé

Les situations d’expatriation couvertes lors de ces journées étaient fort diverses et les caractérisations de ce que représente l’expérience de l’exil parfois antagonistes. Les communications ont ainsi fait le point sur la particularité des situations considérées, présentant et questionnant par exemple les nombreux adjectifs mobilisés par les écrivains pour les décrire : « exil familial » (Brina Svit), « exil volontaire » (Anne Weber) ou « exil de soi » (Fernando Pessoa), entre autres.

Dans les quelques communications qui visaient à penser ensemble des textes de plusieurs auteurs, références furent faites aux notions d’« exiliance » ou de « condition exilique » théorisées par Alexis Nouss (La Condition de l’exilé, Paris, Éditions de la Maison des sciences de l’Homme, 2015) ou aux réflexions d’Edward Saïd (Réflexions sur l’exil et autres essais, trad. C. Woillez, Arles, Actes Sud, 2008), fournissant toutes un cadre jugé assez souple pour être opératoire dans des études comparatives. Ces deux approches de la condition de l’exil ont en commun de penser le phénomène dans ses potentialités productives, en ce qu’il peut être l’occasion d’une prise de distance nourrissant le geste critique ou littéraire. Père des études postcoloniales, Saïd est de ceux qui ont le plus clairement fait le lien entre l’exil et la mémoire : « J’ai défendu l’idée que l’exil peut engendrer de la rancœur et du regret, mais aussi affûter le regard sur le monde. Ce qui a été laissé derrière soi peut inspirer la mélancolie, mais aussi une nouvelle approche. Puisque, presque par définition, exil et mémoire sont des notions conjointes [exile and memory go together], c’est ce dont on se souvient et la manière dont on s’en souvient qui déterminent le regard porté sur le futur » (« Introduction : Critique et exil », Réflexions sur l’exil et autres essais, trad. C. Woillez, Arles, Actes Sud, 2008, p. 37). Dans cette perspective, ce que chaque exilé tient pour son expérience de l’exil dépend de processus de sélection et de filtrage inhérents au récit de soi, lesquels ont un impact sur la façon dont l’exilé considère sa situation. Le retour sur soi apparaît ainsi comme un geste intimement lié à la situation de l’exil. Et le récit de soi, et sa forme littéraire qu’est l’écriture du je, des pratiques créatives qui peuvent être des actes de situation, devant être considérées aussi en ce qu’elles préparent l’avenir.

Exil et langue(s) d’écriture(s)

Toutes les communications n’ont pas ciblé des écrivains œuvrant dans une langue qui leur fut (un moment) étrangère – écrivains appelés dans différentes communications alternativement « translingues », « exophones » ou « plurilingues ». Pour un écrivain, la « langue de l’exil », c’est-à-dire celle dans laquelle il fait littérature en situation d’exil, peut être exclusivement celle de son territoire d’« accueil » (comme c’est la cas par exemple de George-Arthur Goldchmidt, Agota Kristof, Sami Tchak ou Théo Annanisoh), ou celle qu’il a emportée avec lui et dont il prend soin alors que sa vie se déroule désormais, pour partie en moins, dans une nouvelle langue (comme cela s’est passé pour Norman Manea ou comme cela semble désormais  caractériser la pratique de Boubacar Boris Diop). Il se peut aussi, et les cas sont nombreux, que les écrivains composent des textes tantôt dans leur langue première tantôt dans la langue de leur exil (voir par exemple Seyhmus Dagtekin ou Yoko Tawada), et qu’ils s’autotraduisent (comme c’est le cas pour Anne Weber).

Changer de langue sans changer de trajet

L’un des points forts du colloque a été d’offrir des moments de parole très libre (mais fort brefs) à plusieurs écrivains. Dans ce qui fut sans doute l’intervention la plus marquante de ces journées, le poète et romancier Seyhmus Dagtekin, présenta sa pratique d’écrivain comme celle d’un « être de passage ». Né et élevé dans un village kurde en Turquie, Dagtekin vit à Paris depuis 1987 et écrit en français (le plus souvent), en kurde ou en turc. Empruntant des images à la géographie montagneuse de son enfance, Dagtekin compare l’écriture à l’expérience du marcheur sur les lacets montants d’un chemin de montagne, toujours à l’affût de ce qui est à venir (« la promesse est toujours devant »). Ainsi, l’exil est une aventure : « Laissez Pénélope tranquille », s’exclame-t-il dans une formule aux échos kunderiens, « j’ai une provenance et j’ai une destination ». Dans cette optique, le changement de langue d’écriture est pensé comme la sélection d’un outil approprié pour remplir l’objectif de sa pratique littéraire : construire la relation à l’autre pour que le monde devienne véritablement un habitat partagé. C’est ce qu’indique bien le titre choisi pour sa communication, « Comme on changerait de monture en cours de route », qui fait de l’œuvre poétique un trajet et du passage des langues un moyen d’arriver à destination.

S’emparer du français en contexte postcolonial

Autre moment fort : l’enchaînement d’une communication d’Arnaud Genon sur l’écriture autofictionnelle d’Abdellah Taïa et de l’intervention de Taïa lui-même, faisant le point sur son rapport au français. Hormis son traitement frontal de la question de l’homosexualité telle qu’elle se pose dans divers contextes sociaux, l’un des intérêts de l’œuvre de Taïa pour ce qui concerne l’objet de ce colloque est celui de montrer que dans la « guerre des classes » qui secoue le Maroc contemporain l’usage de la langue française est une arme au service des puissants (lire Le Jour du Roi, Seuil, prix de Flore 2010). Revenant dans son intervention sur la violence des rapports de pouvoirs induits par l’utilisation du français par la classe dominante au Maroc, telle qu’il en a été victime dans son enfance, Taïa fait le point sur un événement présenté comme un tournant existentiel l’ayant jeté sur les chemins de la littérature. Étudiant la littérature française à l’université Mohamed-V, errant aux alentours de la poste de Rabat en tant que membre invisible et sans ressources de la « communauté des gens qui attendent », il se retrouva dans la situation d’aider une femme âgée à écrire en français, selon la volonté inflexible de cette dernière, une virulente lettre de réclamation au roi Hassan II. Prêter sa plume à une démunie en éprouvant une communauté de destin avec cet autre « ventre vide » (« deux ventres vides peuvent se ressembler, pas deux ventres pleins), choisir la langue des dominants pour le faire : voilà qui fut ressenti comme une expérience fondatrice. Taïa a d’ailleurs choisi le format d’un recueil de lettres pour l’un de ses derniers livres, Celui qui est digne d’être aimé (Seuil, 2017), un texte sur le colonialisme français qui perdure dans la vie amoureuse d’un jeune Marocain homosexuel.

Nations et plurilinguisme

Né en 1973, Taïa peut être considéré comme un représentant d’une nouvelle génération d’écrivains postcoloniaux nés longtemps après les indépendances (dix-sept ans après celle du Maroc dans son cas), ayant suivi une scolarité en langue arabe (à l’exception des quelques heures hebdomadaires d’enseignement du français) et issus des classes populaires. Dans leur cas, la question du choix de la langue d’écriture ne se pose pas uniquement du fait de l’exil. Ou alors, peut-être faut-il considérer, comme l’a fait Sami Tchak, en évoquant les différentes « atmosphères linguistiques » rencontrées dans son Togo natal, que les cadres nationaux ne permettent pas de penser assez finement l’expérience de l’exil. Dans l’essai La Couleur de l’écrivain (La Cheminante, 2014), pour penser au je la situation de l’écrivain postcolonial d’Afrique subsharienne, entre autres, le lieu mental de Tchak est son village d’enfance, où l’on ne parlait pas la même langue ni ne pratiquait la même religion que la plupart des habitants de Lomé. Pour avoir une conversation, Tchak et son compatriote Théo Ananissoh, écrivant lui aussi en français mais d’Allemagne, n’ont d’autre choix que celui de la langue française.

Alain Ausoni, Université de Lausanne

Pour citer cet article : Alain Ausoni, "Compte rendu du Colloque « Écriture du ‘Je’ dans la langue de l’Exil » (14 au 16 décembre 2018 )," Carnet en ligne Écriture et plurilinguisme, 03/07/2019, https://ecriplur.hypotheses.org/505.

Annonce : colloque international « L’écriture du ‘je’ dans la langue de l’exil »

Paris ENS-Ulm 14-16 décembre 2018

Colloque organisé par Isabelle Grell-Borgomano (« Genèses d’autofictions » ITEM/ENS/CNRS) et Jean-Michel Devésa (EA EHIC, Université de Limoges, France)

Ecole Normale Supérieure

45 rue d’Ulm, 75005 Paris

Vendredi après-midi : 14.30 – 18.00 – Salle Celan

 « Perspectives théoriques et critiques appliquées » 

(Modération : Isabelle Grell-Borgomano)

  • 14.30-14.45   Ouverture : Isabelle Grell et Jean-Michel Devésa  
  • 14.45-15.15  Alain Ausoni (ENS-Paris, France/Université de Lausanne, Suisse), « Jeaprès d’autres : affiliations littéraires et dialogues d’exilé·e·s dans les mémoires d’outre-langue »
  • 15.15-15.45   Faure Alexandre (Doctorant, Université de Rennes 2, France), « Les Langues de l’exil : écriture du reste »

Pause

  • 16.00-16.30 Dagtekin Seyhmus (Écrivain, Kurdistan-France),« Comme on changerait de monture en cours de route »
  • 16.30-17.00  Sarah Chiche (Écrivain, psychanalyste, Paris), « ‘Je ne suis rien’. Exil de soi et hantises dans le livre de l’intranquilité de Fernando Pessoa » 
  • 17.00-17.30  Darina al Joundi (Écrivaine, dramaturge, actrice, Liban-Paris)​, « Prisonnière de l’exil »
  • 17.30-18.00  Discussion

Samedi matin : 9.30 – 12.45 – Salle Cavaillès

« Voix (croisées) africaines »

(Modération : Lori Saint-Martin)

  • 9.30-10.00  Beata Umubyeyi-Mairesse (Écrivaine, Rwanda-France) :« Comprendre le je, dire le nous : élaboration d’un récit singulier entre français et kinyarwanda »
  • 10.00-10.30 Marie-Claude Hubert (Université de Lorraine, France), « Mukasonga, (se) réfléchir dans l’histoire »
  • 10.30-11.00  Karen Ferreira-Meyers (University of Eswatini)​, « L’Autofiction historique de Vamba Sherif : réécriture en langue étrangère »

Pause

« Se perdre ou se trouver dans la langue de l’A/autre »

(Modération : Jean-Michel Devésa)

  • 11.15-11.45  Lori Saint-Martin (Écrivaine, Université du Québec à Montréal, Québec), « Ma Vie entre les langues »
  • 11.45-12.15 Table ronde : Les Écrivains africains de la diaspora et leur(s) langues : Sami Tchak (Togo) et ​Théo Ananissoh (Togo)
  • 12.15-12.45  Discussion

Samedi après-midi : 14.30 – 18.15 – Salle Cavaillès

« Se dire en terre(s) d’islam »

(Modération : Sylvain Bureau)

  • 14.30-15.00  Arnaud Genon (Écrivain et critique, Allemagne)​,« De la langue du pouvoir au pouvoir de la langue : les différents ‘je’ d’Abdellah Taïa »
  • 15.00-15.30  Abdellah Taïa (Écrivain, scénariste, Maroc-Paris)​,« Manger ou ne pas manger, écrire ou ne pas écrire »
  • 15.30-16.00 Fadoua Roh (Doctorante, Université de Paris IV-Sorbonne), « L’Œuvre d’Abdellatif Laabi ou le moi ‘exilé’ marocain »

Pause

« La Difficulté d’être translingue »

(Modération : Arnaud Genon)

  • 16.15-16.45  Sylvain Bureau (Université fédérale du Paraná – Brésil), « L’« Écrivivance » de ConceiçãoEvaristo ou l’autofiction contemporaine des femmes brésiliennes »
  • 16.45-17.15  M’Raim Malika (Université Ibn Khaldoun, Tiaret,  Algérie), « Écriture et mise en scène du ‘je’ chez la romancière Assia Djebar »
  • 17.15-17.45  Houdu Lucie (Doctorante, Paris 3) : « Un Jetoujours entre deux langues : Tony Harrison et l’écriture poétique de l’exil »
  • 17.45-18.15   Discussion

 Dimanche matin : 9.30 – 12.45 – Salle Cavaillès

« Du choix de la langue du pays d’accueil »

(Modération : Nurit Levy) 

  • 9.30-10.00   Claire Olivier (Doctorante, Université de Limoges, France), « Agota Kristof et les ‘langues ennemies’ »
  • 10.00-10.30  Dirk Weissmann (Université de Toulouse – Jean Jaurès, France), « La Langue de l’Europe, c’est le plurilinguisme — Yoko Tawada et l’identité européenne »
  • 10.30-11.00 Entretien d’Isabelle Grell avec l’auteur Anne Weber

Pause

  • 11.15-11.45  Martina Wagner-Egelhaaf (Université de Münster, Allemagne) : « Autofiction et multilinguisme chez Emine Sevgi Özdamar »

« Fuir l’horreur pour la dire et l’écrire »

(Modération : Dirk Weissmann)

  • 11.45-12.15  Nurit Lévy (Université de Lille, France), « Raymond Federman dans l’entre deux langues. Étude de La Voix dans le débarras/The Voice in the Closet »
  • 12.15-12.45  Georges-Arthur​ Goldschmidt (Écrivain, Allemagne-France)

Dimanche après-midi : 14.30 – 17.45 – Salle Cavaillès

« Le Fil assumé ou dénié de l’exil »

(Modération : Romuald Fonkoua) 

  • 14.30-15.00  Rania Fathy (Université du Caire, Egypte), « La Trilogie de Gulpérie Efflatoun Addalla : l’exil de la langue ? »
  • 15.00-15.30 Nathalie Segeral (University of Hawaï, États-Unis), « Exil, langue maternelle et (non-)maternité dansUne Autobiographie allemandede Cécile Wajsbrot et Hélène Cixous »
  • 15.30-16.00  Linda Lê (Écrivaine, Vietnam-Paris), « Hors Je. À propos de Norman Manea »

Pause

« De l’exil, des langues et de leurs poétiques »  

(Modération : Karen Ferreira-Meyers)

  • 16.15-16.45 Romuald Fonkoua (Université de Paris IV – Sorbonne), « De la langue comme pré-texte : petite histoire d’un faux malentendu francophone » 
  • 16.45-17.15 Claire Legendre (Université de Montréal, Québec), « La Poétique de l’exil dans l’œuvre autofictionnelle de Fernando Arrabal »
  • 17.15-17.45  Discussions

Annonce : séminaire doctoral à l’INALCO « langue étrangère et étrangéisée »

PROGRAMME ANNUEL DU SEMINAIRE DOCTORAL PLIDAM 2018-2019

Langue étrangère et étrangéisée.
Comment aborder, traduire et enseigner les nouvelles littératures ?

(Responsable : Frosa Pejoska-Bouchereau)

INALCO- PLC- Salle 4.10 de 17h30 à 19h30

25.10.2018, Alain AUSONI, À ma gauche, Katalin Molnár ; à ma droite le «fransè ». L’écriture translingue comme sport de combat.

29.11.2018, Jordan PLEVNEŠ, L’écriture est l’art de la disparition.

20.12.2018, Nathalie KARAMANOUKIAN, L’écriture étrangéisée de Krikor Beledian.

17.01.2019, Damien EHRHARDT, Nouvelles approches des transferts culturels.

14.02.2019, Andrée GAYE, Traduire une langue européenne “rare”, le slovène.

14.03.2019, Sadia AGSOUS, La littérature palestinienne en hébreu : l’identité palestinienne à l’épreuve de la rencontre des langues arabes et hébraïque.

11.04.2019, Habib ABDURAB AL SORURI et Ali AL MUQRI). Dialogue entre deux romanciers yéménites: l’usage des langues française et arabe dans leurs œuvres (modérateur Malek AL-ZAUM).

17.05.2019, Houria ABDELOUAHED, Émigration des langues, émigration dans la langue.

13.06.2019, Christina ALEXOPOULOS, Accueillir la parole des sujets en exil : la narration comme traduction du monde.


Annonce : 1er décembre, séminaire plurilinguisme et créativité : l’écriture thérapeutique

Le séminaire de l’équipe de recherches  « Multilinguisme, traduction, création » de l’ITEM codirigé par Olga Anokhina et Patrick Hersant sera consacré à un atelier d’écriture plurilingue dans une perspective thérapeutique :

  • le vendredi 1er décembre de 14h30 à 16h30
  • salle 311, ITEM-CNRS site Pouchet (59-61 rue Pouchet 75017 Paris)
  • Sara GREAVES de l’Université d’Aix-Marseille
    présentera sa vision thérapeutique de l’écriture plurilingue :
    Le creative writing plurilingue en milieu médical
    (Dire l’exil)

Cette communication portera sur un atelier d’écriture plurilingue dans un Centre d’Action Médico-Sociale Précoce, le CAMSP Salvator à Marseille. Proposé aux parents plurilingues d’enfants consultant au CAMSP par le Docteur Jean-Luc Di Stefano et Sara Greaves, il sera présenté sous divers aspects : raison d’être, mise en œuvre, cadre théorique, effets thérapeutiques… Des exemples de productions écrites de ces ateliers seront ensuite étudiés sous l’angle d’une stylistique plurilingue.

La trame et les productions d’un atelier comparable, animé dans le cadre du colloque
« Étudier l’exil », organisé par Alexis Nuselovici (Nouss) et Alexandra Galitzine Loumpet
en mai 2015 à AMU et au MUCEM, peut être consultée ici :
http://nle.hypotheses.org/3711.

Cet atelier a réuni des personnes de situations sociales et d’origines diverses, qui ont toutes une histoire personnelle ou familiale qui relève de l’exil. Les pays d’origine sont, entre autres : l’Algérie, l’Egypte, les Comores, le Salvador, l’Iraq, la Syrie, le Liban, Israël, l’Uruguay… Les textes écrits dans le cadre de cet exil sont destinés, dans leur fond et leur forme plurilingue, à faire passer quelque chose de l’expérience subjective de l’exil.